Costa Rica alcanzó posiciones de liderazgo latinoamericano en últimos años

País pasó de ocupar lugares rezagados en la región en 2013 a los primeros puestos en áreas como economía, exportaciones e inflación en 2017, y mejoró su desempeño en competitividad

Costa Rica pasó de aparecer en los últimos peldaños de América Latina en varios indicadores, a disputar los primeros puestos y convertirse en un líder regional en esas categorías en tan solo los últimos cuatro años.

Las mejoras en el desempeño en temas económicos como el crecimiento de la producción y la evolución de las exportaciones, a pesar del anuncio del cierre de la planta de Intel en Costa Rica por el traslado de parte de sus operaciones a Asia en abril del 2014, operación vinculada al 20% de las exportaciones del país. Así, del 2013 al 2017 se han presentado avances en las posiciones regionales, a pesar de un entorno internacional complicado.

1,6 puntos porcentuales

Mejora en crecimiento de PIB  de Costa Rica de 2013 a 2017, mientras promedio regional caía esa misma cantidad

En materia de crecimiento de la economía, Costa Rica registraba un aumento del Producto Interno Bruto (PIB) de 2,3% en el 2013, mientras el promedio de América Latina era de 2,9%. Para el 2017, Costa Rica reportó un aumento del PIB de 3,9%, mientras el promedio regional se reducía a 1,3%.

En estos cuatro años, Costa Rica pasó de ocupar el puesto 17 de 20 en el registro de la Comisión Económica Para América Latina (CEPAL), al lugar 5 de 20, según la última edición del Balance Preliminar de las Economías de América Latina y el Caribe del 2017. Ese aumento de 69,5% en el ritmo de crecimiento del PIB de Costa Rica fue el más alto en la región, seguido de México con 57%. Además, es importante destacar que esa mejoría se presentó cuando el promedio regional en este período cayó en un 55%.

Una mejoría similar se presentó en el crecimiento de las exportaciones. En el índice del valor de exportaciones de bienes FOB registrado por CEPAL en el 2013, Costa Rica alcanzaba un registro de 115,1, mientras el promedio de América Latina era superior, un 125,5. Estos resultados variaron para la edición del 2017, en la que Costa Rica registró un índice de 146, en tanto el promedio regional cayó a 117,4.

Para este período de cuatro años, Costa Rica pasó de ocupar la posición 18 entre 19 países en el 2013, a colocarse en el lugar 3 entre 18 en la última edición. El comportamiento del índice del país creció un 28,6%, el mejor desempeño para cualquier país del área en estos cuatro años, mientras el promedio de América Latina se redujo 6,4%.

También se presentó una evolución en el tema del crecimiento de los precios, en el que Costa Rica registraba una variación anual de 3,7 en el 2013, mientras el promedio de América Latina era de 5. Costa Rica logró una reducción en los cuatro años, que registró 2,3 en el 2017, mientras el promedio regional se deterioró un poco y quedó en 5,3.

En este período, Costa Rica incluso llegó a tener la menor inflación de América Latina en el 2015 (-0,8) y la segunda menor en el 2016 (0,8),pero al final del período, volvió a incrementarse un poco, para cerrar en 2,3 en el 2017. Aun así, representó una reducción de -37,8% con respecto al registro del 2013, mientras el promedio regional aumentaba 6%.

En el tema de salario medio real, Costa Rica fue el país que tuvo el mejor desempeño, al pasar de un índice de 108,5 en el 2013 a uno de 121,4 para el 2017.

Representó un crecimiento de 11,8% en el índice, el mayor para los diez países que tenían datos para el 2017. Esto le permitió pasar de ser el cuarto país en el 2013 a solo el segundo en el 2017 en este indicador, superado solo por Uruguay.

Las mejoras también produjeron las mejores evaluaciones de competitividad para Costa Rica en su historia. En “Tha Global Competitiveness Reporte”, del Foro Económico Mundial, Costa Rica pasó de la posición 57 en el informe 2012-2013, a la posición 47 para la edición del 2017-2018. No solo es el resultado más alto, sino que el país pasó de representar la sexta mejor calificación de América Latina, a la segunda.

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