Costa Rica lidera desempeño exportador de América Latina en 2015 y 2016

Crecimiento de 4,6% en valor de sus exportaciones destaca en un período oscuro para la región, que estima en promedio una caída de 18,2%

En medio de dos años marcados por las cifras en rojo para las exportaciones de América Latina, Costa Rica logró una recuperación y se colocó a la cabeza en el crecimiento de este comercio exterior, según los datos del “Panorama de la inserción internacional de América Latina y el Caribe 2016” publicado por la Comisión Económica Para América Latina (CEPAL).

Según el reporte de CEPAL, en el período del 2014 al 2015, Costa Rica logró que el valor de sus exportaciones pasara de $9.271 millones a $9.701 millones, un crecimiento de 4,6%. En ese período, el registro de América Latina pasaba de $1.054.771 millones a $862.180 millones, una caída de 18,2% (pág 128).

6,9%

Crecimiento en volumen de exportaciones de Costa Rica en 2016, ante un 1,7% de América Latina

La información de CEPAL recoge los datos oficiales de los países hasta el 2015 y las proyecciones para 2016, con información mensual de los bancos centrales respectivos para el período de enero a agosto.

Costa Rica no solo era el país con mayor proyección de crecimiento de los 18 países de la región, sino que es uno de los tres que no registraron un retroceso en estos dos años. Lo acompañan El Salvador con un crecimiento de 4% y Honduras con 0,1%. Después, desde Guatemala (-2,9%) a Venezuela (-64%), todos los otros países de la región mostraban números en rojo.

Exportaciones de América Latina 2014-2016

Costa Rica4,6   
El Salvador4,0
Honduras0,1
Guatemala-2,9
México-7,7
Nicaragua-10,4
Uruguay-10,6
Paraguay-11,4
Perú-12,3
Argentina-14,6
Brasil-17,1
Panamá-20,4
Chile-22,7
Ecuador-36,5
Bolivia-41,6
Colombia-42,2
Venezuela-64
América Latina-18,2

Ese desempeño también se mostraba en las cifras únicamente para el 2016. En el registro de exportaciones medidas por valor (pág 115), Costa Rica aparecía de nuevo como líder, con una tasa de crecimiento de 4,5%. La sigue Perú con un 3,5%, Paraguay con un 3,2% y Argentina con un 1,3%, para un año en que también se estima un desempeño gris para América Latina: una caída de 5%.

En otros indicadores de este desempeño para el 2016, Costa Rica aparecía en posiciones por encima del promedio de América Latina. En la evolución de las exportaciones por volumen, Costa Rica registraba una caída de -2,4%, frente a un registro de -6,5% para América Latina, mientras que en el volumen de este comercio internacional, Costa Rica mostraba un aumento de 6,9%, ante un aumento de 1,9% para la región.

America Latina Eco

Esta evolución de Costa Rica es notable por tratarse de un momento en que persiste la debilidad del comercio mundial, como apunta el informe de CEPAL. Destaca que las proyecciones de crecimiento se redujeron de un 3,3% a un 2,4% en el 2016, lo que propició que el comercio regional atraviese su peor desempeño en ocho décadas.

“El desempeño del comercio exterior regional de los últimos años se compara desfavorablemente con el de la crisis de 2008 y 2009. Mientras que en aquella ocasión la caída de las exportaciones duró 13 meses, esta vez se han registrado más de 30 meses de caída entre julio de 2012 y septiembre de 2016, incluídos los últimos 24 meses en el caso de los bienes y los últimos 6 trimestres en el caso de los servicios”, acota el reporte en su página 110.

En este repaso también se evidencia la fortaleza de Costa Rica en esta materia en dos indicadores claves: el país fue incluido en la élite de la región, en los que se especializan en exportación de servicios modernos. Costa Rica y Argentina superan el 40% de servicios modernos en la composición de su comercio internacional, solo superados por Brasil, que a su vez sobrepasa el 60%.

Otra categoría en la que Costa Rica es mencionado en posiciones de vanguardia es en la inserción en cadenas de valor, campo en el que América Latina ha mejorado, pero todavía está por debajo de los promedios mundiales, de Estados Unidos, Europa y Asia. “Dentro de la región, solo México y Costa Rica muestran un grado significativo de inserción en las cadenas de valor norteamericanas” (pag 21), que en el caso de Costa Rica, se evidencia en la industria electrónica y la de los equipos médicos.

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