Costa Rica tiene una de las leyes de agua más antiguas de América Latina

Iniciativas de reforma llevan 15 años tratando de avanzar en Asamblea Legislativa

Como cañería afectada por la falta de mantenimiento, la legislación en Costa Rica sobre el agua se encuentra desactualizada y desbordada por el paso del tiempo, con un atraso que en América Latina solo Bolivia puede superar.

La ley de aguas de Costa Rica se gestó en 1942, cuando el país tenía 687 mil habitantes, un 15% de la población actual; un año en que el turismo alcanzó la cifra de 6.371 visitantes, un 0,2% de los que visitaron el país en el 2015. Indudablemente, se trata de una realidad muy diferente de la actual.

74 años

Vigencia de la actual ley de aguas de Costa Rica

La administración del Presidente Luis Guillermo Solís está comprometida con el impulso de una nueva ley; procurar el avance en la Asamblea Legislativa de la Ley Integral del Recurso Hídrico, una iniciativa que se presentó desde el 2002, y a pesar de su evidente necesidad, ha permanecido estancada en el ámbito legislativo por 15 años.

El proyecto permitiría superar la condición de país que vive de espaldas a la protección de un recurso vital y que lo ubica en los últimos lugares de los países de América Latina que han fijado una normativa (Guatemala, Haití y Colombia no cuentan con una ley específica de esta materia).

PaísLeyPromulgación
EcuadorLey Orgánica de Recursos Hídricos2014
Argentina22 de 24 jurisdicciones sancionaron leyes de agua2010
PerúLey de Recursos Hídricos2009
HondurasLey General de Aguas2009
NicaraguaLey General de Aguas Nacionales2007
ParaguayLey de Recursos Hídricos2007
VenezuelaLey de Aguas2007
BrasilLos 27 Estados promulgaron su propia ley1997
CubaDecreto-Ley de Aguas1993
MéxicoLey de Aguas Nacionales (reformada en 2013)1992
ChileCódigo de Aguas (reformado en 2005)1981
El SalvadorLey sobre Gestión Integrada de Recurso Hídrico1981
UruguayCódigo de Aguas1978
PanamáDecreto Ley para reglamentar uso de agua1966
República DominicanaLey sobre dominio de aguas terrestres1962
Costa RicaLey de Aguas1942
BoliviaLey de Dominio y Aprovechamiento de aguas1906

 

Fuente: CEPAL, “La experiencia legislativa del decenio 2005-2015 en materia de aguas en América Latina”

Puede apreciarse que en América Latina, de 20 países, 17 disponen de legislación específica sobre agua. De los países con regulación, un 65% la emitió o actualizó en los últimos 20 años.

Sin embargo, Costa Rica no solo se encuentra atrasado por la vigencia de su ley sobre el líquido vital, sino que también ha mostrado que su voluntad para modernizarla hace aguas desde el 2002.

Desde ese año se presentó un proyecto para una ley integral del recurso hídrico en la Asamblea Legislativa, que logró dictaminar en la comisión de Ambiente el expediente 14.585 el 14 de abril del 2005. Sin embargo, ese proyecto nunca llegó al Plenario.

Las diferencias sobre los contenidos del proyecto provocaron que la iniciativa se estancara. En marzo del 2010 el proceso se revitalizó cuando el expediente 17.742 llegó a la Asamblea, mediante la vía de la iniciativa popular. El proyecto recibió dictamen afirmativo unánime de la comisión de Ambiente en marzo del 2014, y fue aprobado en Plenario… pero la Sala Constitucional lo anuló por problemas en su trámite.

La iniciativa ahora espera revertir la historia de años de sequía a la espera de su avance y asi modernizar, de una vez, una legislación que tiene 74 años de edad.

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