Las diez señales positivas que dejó economía de Costa Rica en 2016

A pesar de entorno internacional complicado, el país logró recuperar el paso en varios indicadores y volvió a la senda del crecimiento

Durante el 2016, Costa Rica tuvo un buen desempeño económico, que le permitió despejar sombras que había generado un 2015 difícil y un entorno internacional bastante nublado. Se trató de un año para recuperar el crecimiento en varios campos, que se reflejó en indicadores positivos.

No fue un asunto de inercia o de suerte, ya que requirió acciones y disciplina, desde el lanzamiento del programa Impulso -hacia finales del 2015-, para reactivar la economía, a la disciplina fiscal para evitar que el déficit fiscal aumentara y contagiara a las tasas de interés o la inflación. Tampoco fue resultado enteramente del entorno internacional, ya que en esas mismas condiciones la mayoría de los países no logró buenos resultados: el mismo vecindario latinoamericano lo evidenció, con un desempeño negativo en un año en que Costa Rica lideró varios campos.

4,1%

Estimación de crecimiento económico de Costa Rica

“En materia económica, los logros no son un asunto de corto plazo, se requieren algunos años para obtener resultados. En esta Administración, después de meses de trabajo hemos ido mejorando los indicadores”, explicó Helio Fallas, Vicepresidente, Ministro de Hacienda y coordinador del Consejo Presidencial Económico. A continuación, un recuento de las señales económicas más destacadas en el entorno económico del país en el 2016.

Reactivación de la economía:

En el 2015 la economía de Costa Rica crecía en promedio 2% al mes. En el 2016 ese promedio se duplicó y crece un 4% al mes, según el Índice Mensual de Actividad Económica (IMAE). Esto se reflejará en un Producto Interno Bruto (PIB) que al final del año crecería un 4,1%, según las expectativas. Un buen desempeño, dado que América Latina, en promedio, caerá 1,1%.

Inflación controlada:

En el 2015 Costa Rica registró la menor inflación en 40 años de registro, -0,8%. El control de la inflación, que en otros años dificultó el manejo de la economía, se mantiene en el 2016, con un registro proyectado en 0,4%. Costa Rica pasó de puestos de media tabla en América Latina en el 2014, con 11 países que reportaban menor crecimiento en sus precios al consumidor, a liderar la región en el 2015 y 2016 con el menor aumento de la inflación, condición que ahora le disputa El Salvador.

Tasas de interés a la baja:

La Tasa Básica Pasiva alcanzó en el 2016 el nivel más bajo en ocho años, el segundo más bajo desde 1988, con 4,35. Así, luego de que se anunció el programa Impulso, la Tasa Básica Pasiva bajó de 6,45 a 4,60 en un año. Esto consolida un esfuerzo que también es visible a nivel latinoamericano: datos de CEPAL registran que del 2014 al 2016, Costa Rica redujo las tasas de interés activas representativas en 1,9 puntos, mientras los países de América Latina, en promedio, las aumentaron 0,9 puntos. Solo México las redujo más. A su vez, en las tasas de interés de política monetaria, Costa Rica pasó de 4,6 en el 2014 a 1,8 en el 2016, casi 3 puntos porcentuales. Fue la mayor reducción en América Latina.

Tipo de cambio estable:

El Banco Central pasó del modelo de bandas cambiarias para fijar el precio del dólar con respecto al colón al de flotación administrada, el 30 de enero del 2015, pero a pesar de ello el comportamiento del tipo de cambio se mantuvo estable. En el 2015, el tipo de cambio de colones por dólar bajó ligeramente (-0,25% para la compra y -0,12% para la venta) y en el 2016 se mantuvo esta estabilidad, con un leve crecimiento (2,4% para la compra y 2,3% para la venta).

Exportaciones que lideran América Latina:

Según el reporte de CEPAL, en el período del 2014 al 2015, Costa Rica logró que el valor de sus exportaciones pasara de $9.271 millones a $9.701 millones, un crecimiento de 4,6%. En ese período, el registro de América Latina pasaba de $1.054.771 millones a $862.180 millones, una caída de 18,2%. Y en el registro de CEPAL para el 2016, basado en proyecciones, Costa Rica aparece de nuevo como el líder del área, con un crecimiento de 4,5%, mientras en América Latina se estima, en promedio, una caída de un 5%.

Inversión externa se recupera:

La Inversión Extrnajera Directa (IED) de Costa Rica se recuperó en el 2015, luego de una caída de 13% en el 2014. Los $3.094 de este último reporte permitieron un crecimiento de 1%, pero en un contexto difícil para esta materia: en América Latina hubo una caída de un 9% en estos flujos. Además, debe tenerse en cuenta que esta inversión generó más de 12 mil nuevos empleos en este año, según las cifras de CINDE.

Reducción del déficit:

El déficit financiero estaba proyectado para niveles de 6,6% del PIB, luego de alcanzar un 5,9% en el 2015. Sin embargo, el manejo responsable de las cifras fiscales permitirá una reducción. Para noviembre, el crecimiento acumulado de los ingresos fue de 9%, mientras el de los gastos fue de 4,5%, el más reducido en la década.

Contención del desempleo:

El desempleo se contuvo luego de que la tasa subiera de 8,6 en el 2010 a 10,9 en el 2011, el mayor nivel en la historia del país. En el primer trimestre del 2014 se colocó en 9,8, y en la última medición, en el tercer trimestre del 2016, registró un 9,7. En materia laboral también se destaca la reducción del empleo informal, que bajó de un 45,7% a un 42,7% de la fuerza laboral. Costa Rica tiene el mejor registro de América Latina en esta materia.

Mejores notas en competitividad:

En el 2015, Costa Rica fue calificada por el informe Doing Business, del Banco Mundial, como la economía que mejoró mas su posición de competitividad en todo el mundo. Fue además el mejor desempeño del país en la historia de este reporte, subiendo 21 puestos. En el 2016 Costa Rica volvió a mejorar sus calificaciones en promedio, pero bajó del puesto 58 al 62 por ajustes en la metodología. Además,  Costa Rica mejoró su calificación en el Informe Global de Competitividad 2016-2017 del Foro Económico Mundial (WEF), un índice que evalúa el desempeño de 138 países en 12 pilares, compuestos por 113 indicadores. Costa Rica obtuvo una nota general de 4,41 en esta edición, con lo que mejoró su calificación del año anterior, 4,33

Turismo vuela alto:

El turismo se consolida como motor económico, creciendo en el 2015 casi al triple del ritmo del resto de la economía. En el 2016 mantuvo su vuelo de altura, con la llegada de 8 nuevas aerolíneas, que aumentaron en casi medio millón la cantidad de asientos para turistas. Y el paso continuará en un 2017 en el que se construirá un proyecto demorado por años, el Centro Nacional de Congresos y Convenciones.

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